【旅遊專欄-The Travel Lovers 】3日玩盡世界上最乾旱的地方—阿塔卡馬沙漠

【旅遊專欄-The Travel Lovers 】3日玩盡世界上最乾旱的地方—阿塔卡馬沙漠

除了南北兩極外,智利北部的阿塔卡馬沙漠(Atacama Desert)是世界上最乾旱的地方,被安第斯山脈和智利海岸山脈阻擋來自海洋的濕潤空氣,每年平均降雨量少於一毫米,換句話說,這裡一年可能就只有一天會下雨,而且據傳有些地區甚至從來沒有下過一滴雨!提起這種乾旱的天氣,可能你會幻想這裡是一片寸草不生的荒漠,放眼望去盡是沙丘,了無生氣,也沒什麼好看的東西。可是事實卻剛剛相反。在阿塔卡馬沙漠逗留的這三天,我們見盡了沙漠裡多樣化的奇特地貌,除了有荒蕪得像月球表面的月亮谷和宛如火星地貌的火星谷外,還有壯觀的地熱溫泉和間歇泉,而且還有不少碧藍如黛的湖泊,為居住在沙漠中的動物、植物和村落提供珍貴的水源,打破了我們一直以來對沙漠的印象。

煙霧瀰漫的埃爾塔蒂奧

想盡快了解內容,可按以下項目 : 

Day 1 行程 Day 2 行程
Day 3 行程 注意事項及旅遊資訊


Day 1   逃離地球表面 漫步月亮谷和火星谷

阿塔卡馬沙漠擁有一大片荒涼之地,缺乏雨水的滋潤,土地乾涸而貧瘠,滿地都是粗糙的沙石,環境惡劣,連最天生天養的雜草也難以在這裡札根生長。這種荒蕪的地貌令人聯想起寂寥的月球和火星,也因此這裡有一個地方叫月亮谷(Valle de la Luna),而在不遠處有另一個地方叫火星谷(Valle de Marte)。

我們首先登陸了遠一點的火星谷。站在懸崖上環觀火星谷,果然跟我們心目中的火星很相似。火星谷沙塵滾滾,很多地方都被沙粒覆蓋著,只偶爾露出了一些凹凸不平的土地,粗獷而原始。這個地方沒有一點生命力,即使還僅餘一丁點,不消一會兒也會被無情的風沙活活吞噬,一個不留。不難明白為什麼多間電影公司也曾在此地取景,模擬火星的環境。

在懸崖上遠觀火星谷

然後我們於月亮谷漫步,欣賞那飽經數億萬年的風沙侵蝕而雕琢出來的奇形怪狀的巨石,有的隆起來像一個個小山丘,有的切割平滑,像被一巴利刀狠狠切下去,形成陡峭的石壁。我們爬上石丘的高處,期待著日落的來臨。太陽的光線照耀著月亮谷,為這片寂寞蒼涼之地增添一份溫暖,為啡紅色的土壤披上一層金光閃閃的袈裟,令人為之著迷。

月亮谷 – 像被利刀切割過的巨石

夕陽很美,卻也很短暫。隨著太陽無聲無息地躲在高山後面,月亮谷回歸一片淒楚,萬籟俱寂,靜靜等待著下一個黎明。

月亮谷的日落


Day 2   仙景般的間歇泉區—埃爾塔蒂奧(El Tatio)

沒有在月球上等待下一個晨曦,我們回到了地球,走到由火山活躍區域而形成的間歇泉—埃爾塔蒂奧(El Tatio)—欣賞日出。位於海拔4,320米,埃爾塔蒂奧是世界上地理位置最高的間歇泉,也是全球第三大的間歇泉區。這裡一共擁有超過80個間歇泉,雖然間歇泉的爆發力都不高,只能噴射出沸騰的小水柱,沒有像美國黃石公園見到的間歇泉,每次噴發都要直衝天際,但環觀四周,到處都是冒煙的氣孔,煙霧瀰漫,宛如置身於仙景之中,倒是別有一番風味。

煙霧瀰漫的埃爾塔蒂奧

如果要欣賞埃爾塔蒂奧最漂亮的一面,必定要趕及在日出前到埗。清晨的溫差令水蒸氣更為明顯,第一道晨光出來的一刻,就是觀賞間歇泉的最佳時間。當太陽完全出來後,氣溫回升,煙霧就會漸漸消失。美好的東西總是稍縱即逝,我們得好好把握短暫而珍貴的時光。

噴射中的間歇泉


Day 3   生氣勃勃的荒漠

阿塔卡馬沙漠教人著迷,也叫人驚喜。她是世界上最乾旱的地方,但同時也有為數不少的湖泊,孕育著能適應惡劣的沙漠氣候的動植物。

阿塔卡馬沙漠的湖泊和雪山

鹽湖Laguna Chaxa 是三種紅鶴的棲息地,包括詹姆斯紅鶴、安第斯紅鶴及智利紅鶴。紅鶴那粉紅色的羽毛豔麗奪目,舉止優雅,像個擁有修長美腿的窈窕淑女,為沙漠帶來不少生氣。可惜牠們並非長居於此,能否看到這沙漠中一點紅,還是要看季節和你的運氣。

智利紅鶴

另一種經常出沒在阿塔卡馬沙漠的動物是小羊駝,屬於駱駝科,也是我們經常用來當卡通人物的羊駝的近親。樣子有點像駱駝,又有點像小鹿,眼睛又圓又大,性格溫馴,相當可愛!牠們能長居於沙漠地帶,單靠進食沙漠植物,已經可以吸收足夠的水分,不用到處尋覓水源維生。

小羊駝

以前曾經以為沙漠就是個只有沙石的無人之境,到過阿塔卡馬沙漠,才知道原來沙漠也如此多元化。雖然這個沙漠令我們嘖嘖稱奇,但是也希望沙漠能繼續維持現狀,不要因為旅遊業的蓬勃發展而被過度開發,影響原有的奇特地貌和生態。畢竟這片土地也是大地之母賜予我們的禮物,愛惜這份瑰寶,才是答謝大地之母的最好方法。


小心高山反應

大家要留意,阿塔卡馬沙漠屬於高海拔地區,特別是埃爾塔蒂奧,海拔高達4320米,容易引發高原反應,包括頭痛、嘔心、呼吸困難等等。建議出發前咨詢醫生意見,帶備並服用預防高山症的藥物,減低患上高山症的機會。假如在高海拔地區感到不適,應盡快離開高地,並迅速向醫生求診。

其實,不少熱門旅遊地如西藏、雲南、台灣、日本、南美等都有超過海拔3000米的高原,出發前不妨看看我們的另一旅遊專欄,看看可如何預防高反: 【旅遊專欄-旅孩手記】西藏行前攻略:如何對抗高山反應?如想旅途有全面保障,出發前記得先買定旅遊保險,即到GoBear一click比較!

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旅遊資訊

阿塔卡馬沙漠位於智利北部,大部分旅客選擇以北部最大的城市卡拉馬城(Calama)或最近沙漠的小鎮聖佩德羅·德·阿塔卡馬(San Pedro de Atacama)作為起點,參加當地團前往阿塔卡馬沙漠。除了參加當地團,也可以考慮租車自駕遊或踏越野單車,自行前往景點,不過留意沙漠地勢險要,而且缺乏交通指示,駕駛者必須有豐富經驗和做好充足準備前往。

  • 簽證:特區護照免簽證
  • 交通:從香港出發,經澳洲/新西蘭/美國轉機到智利首都聖地牙哥,再坐2小時內陸機前往卡拉馬城。如欲前往聖佩德羅·德·阿塔卡馬,可以從卡拉馬城坐巴士前往,需時約1.5小時
  • 當地團預算(每位計):
    • 月亮谷和火星谷半天團:團費22,500智利披索+入場費6000智利披索(約共320港元)
    • 埃爾塔蒂奧半天團:團費37,500智利披索+入場費 10,000智利披索(約共530港元)
    • 紅石高原湖一天團:團費67,500智利披索+入場費 5,500智利披索(約共820港元)
  • 海拔:2200 – 4320米
  • 氣候:沙漠地區溫差很大,中午可高達40°C,晚上可降至5°C
  • 建議衣著:帶備夏天和冬天保暖衣物,以洋蔥式穿搭,穿幾層薄衣服在底,外面穿羽絨外套或保暖大衣


作者簡介:

thetravelovers

Manix和Garry—The Travel Lovers 

一對旅行成癮的情侶。一個好動,一個好靜;一個膽大,一個膽小;一個狂野,一個斯文。個性不同,卻天生一對。決定手牽手環遊世界,蒐集屬於兩個人的甜蜜回憶。

 

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