【旅遊專欄-Travel with Stella】獨遊湖區國家公園 尋訪英國世外桃源

【旅遊專欄-Travel with Stella】獨遊湖區國家公園 尋訪英國世外桃源

第一次一個人到英國旅行,選擇花上差不多一個多月的時間,從英國北部一直玩到南部,途中經過許多不同特色的大城小鎮,而其中一個令我最驚喜及難忘的地方,必定是位於英國中部的湖區國家公園。想起在湖區國家公園停留的短短幾天,仍能夠我現在不時回味,若再有時間,必然會再訪這個有如世外桃源般的地方。


Travel with stella

和湖區的初接觸

不會自駕,自然要乘搭公共交通工具前往湖區國家公園。這次選擇從Manchester Piccadilly(曼徹斯特皮卡迪利站)乘火車前往Windermere(溫德米爾),全程大約1.5小時,中途需要轉車一次,不過交通尚算簡單,即使背上大背包出發的我亦沒有感到不便。曼徹斯特是英國中部主要城市,望著窗風景從商業建築慢慢變成鄉郊小鎮,再變得剩下一片青蔥,便知距離湖區國家公園愈來愈近了。

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順帶一提,湖區管理中心鼓勵旅客多加使用公共交通工具遊覽湖區,以健行方式感受大自然的景觀,以減低對環境影響,所以「自駕遊」就可免則免了。

整個湖區都被劃入國家公園範圍,對於不少英國人來說,有山有水的湖區是他們心目中最美麗的後花園,偶爾來一趟旅行放鬆身心。雖然只有四萬多人居住在湖區範圍,但每年來遊覽的旅客數量其實高達140多萬,以郊區景點來說算是十分厲害的數字,可見湖區的吸引力令英國人和海外旅客也深深著迷。

部份沿湖行走的步道

踏出火車,來呼吸一口湖區的清新空氣,果真是被綿延不斷山丘所包圍的淨土,空氣中的安多酚令人無比放鬆,頓時忘記了一切令人煩擾的事情,早知道這裡是一個如此美好的地方,就該多安排一點時間在湖區國家公園,大概要一個星期才能滿足吧?當然,要這樣做的話,大家也得看看口袋深度,畢竟湖區的住宿及餐費都不便宜。

 山林中的環境十分寧靜舒適


入門級路線:Orrest Head

英國湖區最吸引人的地方是其湖光山色,不論是靜靜地看著微風吹過湖面泛起陣陣漣漪,或是坐在樹下細聽湖邊鴨子的怪吼怪叫,甚至走到山嶺飽覽壯麗山谷,都是遊覽湖區國家公園不可或缺的行程。至於我最期待的行程安排……當然是利用在湖區的數天,用雙腳去探索不同的山徑小路,一方面是為了省下高昂的交通費用,另一方面則是希望藉此機會發掘更多漂亮的地方拍照。

在遊客中心取得的簡易地圖

在屋主推薦下前往民宿附近的Orrest Head,這條路線應該算是入門級的遠足山徑,全程只有緩緩上坡,路面也相當平整,就連屋主也是會每天早上去走一圈當晨運。從Windermere車站旁邊的遊客中心出發,全條路線來回大約2小時。在山下沿著小路往山頂方向一直走,步道兩旁都是又高又直的大樹,途中還會經過小型伐木工場和民居。只要跟著在遊客中心取得的簡易地圖前行或跟著其他登山者出發,基本上是完全不會迷路。登上Orrest Head山頂後,可以看到連綿不斷的青蔥山嶺,還能遠眺英國最大的湖泊Windermere。

6月的湖區天氣很好,有蔚藍的天空,也有清涼的山風,如果平常有登山習慣的話,可以跟我一樣選擇用走路的方式從Windermere前往Grasmere,順道在途經的城鎮逛逛。預計完成整條路線需要大約3小時,連同休息和拍照的時間則差不多5個小時就能到達目的地,路線難度不算太高,唯一要注意是行走時間較長,需要保留體力支撐整天行程。

Orrest Head山頂景觀。


用雙腳探索湖區才是正經事

早上11時睡到自然醒便出門,跟著手上的登山地圖開始行程:路上曾經闖入山林中的綿羊牧場,近距離看牠們低頭吃草(還贈送「便便」演出XD),甚至被大隻的強壯羊嚇到不敢前進;繞路到山谷之間的小溪乘涼,還和熱情的登山小狗一起玩玩水;冒著太陽的猛烈陽光爬到山頂,一邊喘著氣,一途俯瞰湖泊及山嶺的景觀;不小心誤闖周邊居民的花園,幸好主人沒有生氣,還送我一罐冰涼的飲料。

擋在路中央的霸氣羊咩咩

整個湖區的步道多不勝數,而且遍佈在不同小鎮,當中有需要經驗人士才能行走的路線,也有給初學者的平坦路段。如果計劃在湖區國家公園登山旅行,建議到達Windermere後就前往遊客中心購買登山路線地圖,小冊子中會包括不同步道的資料,路線長度、步行時間、步道難度、實際路況等資訊都會清楚列出。若果真的不知道要去哪一條路線,也不妨直接向遊客中心的職員查詢,他們都非常熱心,會根據不同情況而作出專業建議。夏天的太陽沒這麼早下班,所以登山時間相對充足,可以慢慢走慢慢看,比起冬天前來似乎更「划算」呢!

 令人百看不厭的湖光山色。


溫馨小提示:

6月出發往湖區,原本看見天氣晴朗,日日藍天白雲應該頗熱,準備的衣服以短袖及背心為主,但原來湖區早晚的氣溫會較清涼,所以建議大家出門時可多帶一件長袖外套,才不會在旅程中著涼感冒。不過,中午時分仍是有20多度,穿一般短袖運動服便可。

另外,湖區的山徑以天然道路為主,沿途沒有任何補給站,打算長時間行山的話,記得在出發前帶備足夠飲用水及食糧。我在挑戰從Windermere前往Grasmere當天,便提早買了能量穀物棒,民宿老闆在早上也特意為我準備三文治,到達山頂時便可以一邊看風景,一邊享用點心。

在民宿享用豐富英式早餐。

 

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作者簡介:

Stella

Travel with Stella

旅遊作家及雜誌總編輯,以旅遊及文字為工作,遊走世界不同角落。著有《只花$2.3萬 平遊歐洲86日》一書,並於香港各大報章雜誌撰寫旅遊專欄,香港電台《晨光第一線》旅遊環節嘉賓主持。

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